Ranking de los mejores whiskies de alrededor del mundo en 2022

Debes tener al menos 18 años para leer este artículo. El abuso de alcohol es peligroso para la salud. Consumir con moderación.

¿Sabías que España es el país donde más whisky se consume? Este aguardiente de cereales ha conquistado a públicos de perfiles muy diferentes y hay referencias de lujo, llegando en ocasiones a un altísimo nivel de finura.

Antes de viajar juntos por el mundo, les ofrezco el ranking de los mejores whiskies del mundo según las calificaciones de los miembros del sitio WhiskyBase , una referencia en la materia. Como era de esperar, todos son escoceses.

Los 10 mejores whiskies de todo el mundo

el mejor whisky Año Alcohol Precio
1. Bowmore Samaroli 1966 53° ~32.000€
2. Strathisla RWD 1967 57° ~3.300€
3. Laphroaig RWD 1970 57° ~9.000€
4. Laphroaig RWD 1967 57° ~47.000€
5. Prueba Springbank mil novecientos ochenta y dos 57° ~6.300€
6. Springbank SV 1969 54° ~7.000€
7. Ardbeg 1976 54° ~3.700€
8. Glen Cawdor RWD 1964 43° ~1.100€
9. Macallan-Lalique 65 años 46° ~85.000€
10. Glenlivet RWD 1955 43° ~1.500€

Las 4 regiones clave de la producción de whisky

Las cuatro regiones de las que oirá hablar con más frecuencia si está empezando a interesarse por el whisky son Escocia, Irlanda, Japón y América del Norte (Canadá y EE. UU.).

Escocia

Sorprendentemente, una de las figuras más conocidas de la historia del whisky en Escocia es un irlandés, Aeneas Coffey, quien mejoró un proceso de destilación del escocés Robert Stein.

El método de alambique de columna más barato ha permitido que Escocia se convierta en el actor clave del sector en la actualidad, con nada menos que 2/3 de la producción mundial.

En este país, el whisky es un fenómeno de terroirs. Las mezclas generalmente se producen allí. Sin embargo, no hay unidad nacional, sino identidades específicas por territorio. Las cinco principales regiones de producción son las siguientes: las Islas e Islay, las Tierras Bajas y las Tierras Altas, Speyside y finalmente Campbeltown.

Lagavulin, una destilería icónica de Islay

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Lagavulin es el whisky escocés tradicional del imaginario colectivo, que es turbado, ahumado y muestra intensidad y potencia. Viene de la isla de Islay. Es un single malt bien considerado , y Lagavulin, de 16 años, recibió una medalla de oro en los World Whiskeys Awards de 2022 .

Lo que también es interesante con este whisky es que es parte de la selección Classic Malts of Scotland . Esta etiqueta, inventada por la marca Diageo, ciertamente le permite promocionar sus productos, pero también resaltar los escoceses y los terruños asociados.

Irlanda

La industria del whisky irlandés ha pasado por terribles altibajos, pero ahora disfruta de un resurgimiento en popularidad. Esto se explica por propuestas redondas, suaves, más florales y afrutadas.

El modo de producción es muy diferente al que vemos en Escocia. De hecho, hay al menos dos destilaciones, y la mayoría de las veces tres. Tres es también el número de tipos de whisky producidos en la Isla Esmeralda: alambique puro , malta única y grano único . También existen whiskies blended , por ensamblaje.

Connemara, un whisky opuesto

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Para mostrarle que el mundo del whisky irlandés no se limita a las generalidades, hemos elegido presentarle una marca que piensa fuera de la caja, Connemara. Este pertenece a la destilería Cooley, que produce su aguardiente con sólo dos destilaciones.

Otra peculiaridad: ¡el sabor está en total contradicción con las referencias tradicionales irlandesas! De hecho, es un whisky de turba, con una nariz que se inclina hacia el regaliz . Tres versiones de edad están disponibles. Es una referencia, muy famosa porque sabe combinar suavidad, tersura y fuerza de carácter.

Y no en vano, era precisamente la ambición de Cooley, que quería competir con dos marcas irlandesas cuyas propuestas en general se acercan mucho más a lo que habíamos descrito anteriormente: Bushmills y Midleton.

Norteamérica

El bourbon es el whisky icónico de los Estados Unidos, asociado al estado de Kentucky aunque puede producirse en otros lugares. Los whiskies de Tennessee también son muy conocidos, especialmente con la marca Jack Daniel’s.

El whisky canadiense aparece a raíz de los whiskies americanos. En 1864, Hiram Walker sentó las bases de lo que se convertiría en Canadian Club, una marca que sigue siendo reconocida en la actualidad. Otro whisky canadiense, Crown Royal Northern Harvest Rye, fue nombrado el mejor whisky del mundo en 2016 por el periodista Jim Murray.

Maker’s 46: descubriendo el bourbon

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Antes de hablar más específicamente sobre Maker’s 46, hablemos de Maker’s Mark: es un whisky de lotes pequeños , elaborado en cantidades limitadas y compuesto por whiskies de diferentes barricas, producido por la destilería homónima con sede en Loretto, Kentucky. Está tan orgullosa de su producto que decidió dedicarse exclusivamente a él en 1958.

La compañía escribe en su sitio web Si pudiéramos hacer nuestro whisky bourbon puro de Kentucky más rápido, no lo haríamos . Traducido, esto dice: Si pudiéramos hacer nuestro bourbon más rápido, no lo haríamos. Este lado exigente y tradicional, la marca también lo mantiene con sus bellísimas botellas con sellos de cera roja.

El Maker’s 46 se basa en la misma receta que su hermano mayor, pero con una crianza más prolongada, y las barricas se añaden a duelas de roble español que se tuestan, es decir, se calientan para desarrollar los aromas de la madera. Es más complejo manteniendo las clásicas notas especiadas y de vainilla de los bourbons.

Japón

El whisky se desarrolló en Japón hace muy poco tiempo, ya que fue en 1918 cuando el hombre que hoy es considerado el padre de la industria, Masataka Taketsuru, estudió destilación en la Universidad de Glasgow.

El pensamiento japonés incluye varios conceptos fundamentales. Entre ellos encontramos Wa, la armonía, el rechazo de la discordia, y Kenkyo, es decir, la humildad. Esta filosofía se puede sentir incluso en los aromas de los whiskies, que generalmente son suaves y finos, generosos y muy adecuados para las primeras catas.

En el archipiélago, el mercado está dominado en gran medida por dos marcas, Suntory y Nikka -fundada por Taketsuru-, que ofrecen respectivamente el famosísimo Hibiki y el excelente y accesible Nikka From the Barrel .

Kirin Fuji Sanroku, pieza clave del whisky japonés

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Kirin es una cervecería más conocida por la cerveza del mismo nombre, pero ha invertido en whisky. La destilería Fuji le pertenece, y elabora este whisky con agua de manantial de la famosísima montaña que domina la tierra del Sol Naciente, el Monte Fuji. Además, Fuji Sanroku simplemente significa “al pie del monte Fuji”.

Es muy representativo de los whiskies japoneses y resulta bastante bueno. En boca destaca por su dulzura, que lo hace apreciable por todos, principiantes y experimentados, con sabores afrutados y recuerdos a caramelo y chocolate.

Pero sin duda es su color lo que primero notamos, un dorado profundo. Es un whisky blended en cuya composición se encuentran 3 whiskies de grano y 2 single malts.

Whisky: ¿cómo elegirlo?

El tipo de whisky

Abordemos de inmediato la famosa cuestión de la terminología: ¿qué significa whisky y whisky  ? El primero se refiere a la producción estadounidense e irlandesa, mientras que el segundo cubre el resto del mundo.

En realidad, hay muchos tipos de whisky y es imposible hacer una lista exhaustiva. Sin embargo, aquí hay algunos términos que encontrará:

  • Whisky blend o blended  : mezcla de whiskies de malta y de grano.
  • Blended malt  : varios single malts mezclados.
  • Fuerza  de barrica: whisky embotellado con fuerza de barrica, con un grado entre 40 y 65%.
  • Single malt  : whisky de una sola destilería.
  • Single cask  : whisky de una sola barrica.
  • Pura malta  : whisky elaborado únicamente con cebada malteada.

Tenga en cuenta que el whisky de grano, que se utiliza en la composición de mezclas, se vende solo con mucha menos frecuencia, ya que generalmente se considera menos sutil.

Algunas menciones se asocian más bien con productos de alta gama, como por ejemplo las barricas individuales . A veces escuchará que los whiskies de malta puros son de calidad superior a los whiskies de mezcla: esto no es cierto . Algunos whiskies de mezcla son excelentes y han sido reconocidos por los especialistas durante mucho tiempo.

Naturalmente, cada tipo de whisky tiene sus propias características, sobre todo a nivel aromático.

Años

Esto es probablemente algo de lo que has oído hablar antes. Tenga en cuenta que una gran edad no necesariamente rima con un rango más alto. Sin embargo, hay consecuencias aromáticas .

De hecho, el envejecimiento en barricas de roble le da al whisky la mayor parte de sus aromas. Es por tanto un parámetro con el que las destilerías pueden expresarse.

También es importante entender que la edad indicada es la del whisky más joven de la botella . Por lo tanto, si elige una malta mezclada de 12 años, uno de los whiskies utilizados en la composición muy bien puede tener 18 años.

La mayoría de los whiskies tienen entre 6 y 12 años .

Generalmente es a partir de los 18 años cuando se observan diferencias aromáticas notables.

Los barriles utilizados

El whisky puede envejecer en barricas de coñac, jerez o bourbon, cada una con sus particularidades. Los tres más conocidos son:

  • La barrica de bourbon , que representa el 97% de la demanda, ofrece una capacidad de 180 litros, y transmite notas especiadas o de vainilla.
  • El hogshead , con una capacidad de 250 litros, elaborado con parte de duelas de viejas barricas de bourbon, utilizadas en Escocia e Irlanda.
  • La bota de jerez que puede contener nada menos que 480 litros, apareció en Andalucía y hoy es muy cara. Conteniendo originalmente jerez, le dan a los whiskies mucha potencia aromática.

La región

La región puede ser un patrón de elección. La simple curiosidad es un argumento muy válido. Ya hemos mencionado los cuatro más conocidos:

  • Escocia , que ofrece una inmensa diversidad. Los whiskys de Islay, por ejemplo, son de turba, mientras que los de las Tierras Bajas son florales y ligeros.
  • Estados Unidos y Canadá . Los primeros son más conocidos por el bourbon , al que el maíz le da un sabor particular. Por abuso del lenguaje, el whisky canadiense suele denominarse whisky de centeno.
  • Irlanda , cuyos whiskies irlandeses de triple destilación son generalmente afrutados y elaborados con cebada sin maltear.
  • Japón , que imita esencialmente los métodos de producción escoceses, ofrece muchos whiskies refinados, que son una obra de sutileza y delicadeza.

La etiqueta

Es una obviedad y, sin embargo, no siempre lo pensamos a la hora de comprar un whisky: leer la etiqueta puede darte información valiosa.

Hay tres declaraciones obligatorias:

  • denominación _
  • Capacidad _
  • Grado alcohólico .

Tenga en cuenta que la edad es opcional y tiende a desaparecer, incluso en productos de alta gama.

Algunas destilerías eligen no indicar esto, la mayoría de las veces para evitar que una imagen juvenil dañe un producto de buena calidad.

El modo de consumo

Tenga la seguridad de que no es en absoluto criminal querer beber un cóctel a base de whisky, o incluso que le guste el agua con gas de whisky. Solo hay que evitar desperdiciar una buena botella para este tipo de uso.

Los whiskies que se utilizan en estas situaciones se denominan whiskys de sed  : estos son los que generalmente se encuentran en los estantes dedicados de los supermercados.

Whisky: ¿cómo se hace?

Para hacer whisky, siempre hay tres ingredientes:

  • Cereales , por ejemplo cebada o maíz.
  • levaduras _
  • agua _

Hay cinco etapas, con los siguientes nombres:

  1. El malteado .
  2. Elaboración de cerveza .
  3. Fermentación .
  4. destilacion _
  5. Envejecimiento _

El malteado , que solo se aplica a los whiskies de malta, es una fase que permite la liberación de enzimas. Hay remojo , germinación y secado , a través de un horno. Pues este último proceso juega un gran papel aromático, por ejemplo cuando en él se utiliza turba. El resultado del malteado se muele para obtener molienda.

La elaboración de la cerveza consiste en mezclar molienda y agua caliente: las enzimas permiten que el almidón se transforme en azúcares.

La fermentación es la etapa en la que se añade la levadura al mosto: los azúcares se transforman en alcohol. Se necesitan 40-60 horas para esto.

La destilación se realiza en varios alambiques de cobre. Su objetivo es eliminar las impurezas del producto final. Los procesos utilizados y los alambiques elegidos tienen un impacto decisivo en el carácter del whisky.

El envejecimiento en barrica dura al menos 3 años, al menos en Europa, de lo contrario no se autoriza la denominación de whisky. El color y los aromas adicionales, especialmente amaderados, provienen de este paso.

Whisky: ¿cómo servirlo?

Para poder disfrutar realmente o hacer que otros disfruten de una degustación de whisky, estas son las reglas esenciales que debe recordar:

  • Opta por una habitación luminosa, ni demasiado caliente ni demasiado fría.
  • Coloca tu whisky en una copita , un vaso tulipán.
  • No agregue cubitos de hielo .
  • Puede agregar agua después de oler y probar.

También existen los llamados whiskies de sed.

Estos no ofrecen las mismas cualidades aromáticas y de sabor, y se pueden beber con hielo, e incluso con agua con gas o incluso con gaseosa. Son los que más se sirven en los bares, en vaso de fondo plano, el tumbler .

Whisky: ¿cómo almacenarlo?

El whisky es bastante fácil de almacenar. El error que no se debe cometer es confundir el whisky con el vino. A diferencia de este último, el whisky no envejece en botella.

Por tanto, las reglas para conservarlo durante mucho tiempo son ante todo una cuestión de sentido común: se conserva en posición vertical , a temperatura ambiente , y protegido de la luz y los olores .

El mayor riesgo para tu whisky cuando lo abres es la oxidación del aire en la botella. Para solucionar este problema, puedes equiparte con botellitas donde trasvasar el contenido de una botella bien abierta.

Simplemente recordar reemplazar el corcho inmediatamente después de servirse también es una buena idea.

Una botella, incluso abierta, puede conservarse durante varios años, con ciertas excepciones, como los whiskies de turba, que pueden evolucionar rápidamente.

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